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12万年前气温曾高8度 格陵兰冰盖未必很快消融

时间:2016-05-07 08:07 浏览:

    一个国际研究小组成功地重构了埃姆间冰期的格陵兰冰盖分层,并得出结论认为,格陵兰冰盖对温度上升的反应不像以前认为的那么敏感,驳斥了格陵兰冰盖可能很快消融的说法。

    这一发表在1月24日《自然》杂志上的新研究认为,埃姆间冰期(距今13万年前到11.5万年前)的气温比21世纪还高8摄氏度,当时的格陵兰冰盖比之前冰冻期的最高点减少了大约400米,并且在暖期的末尾,即13万年到11.5万年以前,冰盖的厚度比现在低约130米,体积缩减为同期最大时的四分之一。因此,面积约180万平方公里、平均厚度约1500米的格陵兰冰盖在温度上升导致海平面升高过程中所起的作用要比以前认为的小。而埃姆间冰期冰盖对温度升高的反应可以用来推测格陵兰岛冰层未来可能出现的情景。

    这是来自14个国家的科学家联合研究得出的结论。他们分析了来自北格陵兰岛的一个2540米长的冰核,并首次重构了埃姆间冰期时段的杂乱冰层。参与该项目(NEEM,北格陵兰埃姆冰钻探工程)的德国阿尔弗雷德·韦格纳极地与海洋研究所(AWI)冰变形和微观结构专家伊尔卡·威克萨特博士说:“我们知道深度在2200米至2450米的冰核来自于埃姆间冰期,而面临的挑战则是如何解读这些冰。因为与后来覆盖其上的年轻冰期的冰不同,这一年代的冰层像馅饼皮一样层层叠加,个别埃姆冰层与下一个冰期的过渡期冰层像桌布和其表面的餐巾一样被折叠在一起。”

    为了理清层次,并由此分清这一混乱冰层中的时间顺序,科学家们测量了格陵兰岛冰盖的电磁波,研究了冰核的物理特性,确定了氢、氧同位素,检测了冰核里残留空气中的甲烷含量,然后用所有这些结果与南极和世界其他地方埃姆间冰期的数据比较,从而研究分析出了埃姆间冰期时格陵兰岛的温度和冰的情况。

    “我们的数据显示,在埃姆间冰期格陵兰岛北部比今天要温暖8摄氏度。”项目负责人、哥本哈根大学的多特·达尔-延森教授说。格陵兰冰盖对这些温度的上升反应不像以前认为的那么敏感,这是这项研究的好消息。当然也有一个不好的消息,“如果格陵兰岛冰盖当时没有完全消失,这反过来意味着,南极洲的冰融化起了主要作用,因为埃姆间冰期时的海平面比今天要高4米到8米。”达尔-延森教授说。

    2012年夏天,格陵兰岛不仅下了雨,而且和埃姆间冰期时一样,融水渗入到深层后再冷冻。达尔-延森教授认为,预测格陵兰气候变暖的可能性在上升,在未来50年到100年中这样不寻常的事件还会重复,并带来与埃姆间冰期相似的气候特征。